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Robotik

Deltaroboter verpacken Biogemüse sanft und schnell in Klappboxen

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Roboter behandeln Ware vorsichtiger und sanfter als jeder Mensch

Lebensmittelhersteller legen generell Wert darauf, auf einen Lieferanten für den gesamten Prozess setzen zu können. Adept hat die damit verbundene Verantwortung übernommen. Dazu gehört, sich mit den Artikeln vertraut zu machen und die Prozesse sehr genau anzuschauen.

So war es möglich, die Systeme genau zu konfigurieren – bis hin zur individuellen Bestückung der einzelnen Verkaufsboxen. Dabei wurde die Steuerung komplett in das Firmennetzwerk von Earthbound Farm integriert. So können alle Fernsteuerungsoptionen genutzt und alle relevanten Daten für Reportingzwecke erhoben werden.

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Das „Vorher-nachher-Resümee“ fällt für den Lebensmittelhersteller sehr positiv aus. Die Roboter übertreffen die menschliche Hand nicht nur im Hinblick auf Geschwindigkeit, sondern auch in puncto Vorsicht und Sanftheit beim Handling der Ware. Froh ist man auch, auf das Einwickeln in PVC-Folie verzichten zu können. Heute werden Boxen mit aufgeschweißten Deckeln benutzt und die Roboter mit Deltakinematik arbeiten so sanft, dass die seitliche Perforation zum Öffnen nicht beschädigt wird.

Die Robotergreifer können innerhalb von 2 min ausgetauscht werden

Die Handling-Eigenschaften der Verpackungszelle beruhen unter anderem auf dem Design der Soft-Pic-Greifer, die in einer breiten Vielfalt von Formen zur Verfügung stehen, sodass sehr genau zur Abmessung der jeweiligen Objekte der richtige Greifer ausgewählt werden kann. Fährt ein und dieselbe Linie mit unterschiedlichen Boxengrößen oder -designs, können die Greifer innerhalb von 2 min ausgetauscht werden.

Das Verpackungssystem verschachtelt die Boxen während des Packprozesses so ineinander, dass Transportschäden und der Bedarf an Verpackungsmaterial auf ein Minimum reduziert werden können. Die ersten vier Zellen packen 150-g-Boxen mit einem Sortiment an gewaschenen Salatköpfen in 6er- und 8er-Kartons. Das System erfasst die Boxen bereits frühzeitig und beginnt noch während der Bewegung mit der Befüllung. Auch dieses Detail trägt dazu bei, hohe Geschwindigkeit in Verbindung mit schonendem Handling zu gewährleisten.

Earthbound Farm fährt zwei Produktions- und eine Reinigungsschicht pro Tag, sechs bis sieben Tage die Woche. Im Zuge der strengen Unternehmensphilosophie operiert man mit den gleichen Hygiene- und Sauberkeitsstandards, wie sie in der Milch-, Fleisch- oder Geflügelproduktion gelten. Die Verpackungslösungen von Adept eignen sich sehr gut für die Reinigung und sind auch in diesem Punkt ideal für das US-Unternehmen, denn saubere und sichere Endprodukte haben absolute Priorität.

* Heike Heinzel ist bei der Adept Technology GmbH in 44227 Dortmund für PR und Marketing zuständig

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