Porträt

Vom Einmannbetrieb zum Global Player

| Autor / Redakteur: Kirsten Ludwig / Gary Huck

Kasto Maschinenbau hat sich in seiner Unternehmensgeschichte auch international etabliert.
Kasto Maschinenbau hat sich in seiner Unternehmensgeschichte auch international etabliert. (Bild: Kasto)

Vor 175 Jahren wurde Kasto Maschinenbau gegründet. Was als Einmannbetrieb begann hat sich über die Jahre zu einem international tätigen Unternehmen der Maschinenbaubranche entwickelt.

Die Kasto Maschinenbau GmbH & Co. KG mit Sitz im badischen Achern ist auf Säge- und Lagertechnik für Metalllanggut spezialisiert. In seiner 175-jährigen Geschichte hat sich Kasto zum international erfolgreichen Unternehmen entwickelt. Rund um den Globus sorgt ein engmaschiges Netzwerk aus Niederlassungen und Vertretungen dafür, dass der Säge- und Lagertechnikspezialist immer nah an den Märkten und seinen Kunden ist und einen schnellen und individuellen Service anbieten kann.

In den 1970er-Jahren zählt Kasto bereits zu den innovativsten Anbietern von Metallsäge- und Lagertechnik für Industrie und Handwerk. Die Lösungen des Familienunternehmens sind gefragt – nicht nur auf dem Heimatmarkt, sondern auch über die Landesgrenzen hinaus. Um die Kunden und Märkte außerhalb Deutschlands besser bedienen zu können, setzt Kasto deshalb auf Internationalisierung. Dieser Schritt ist für den weiteren Erfolg des Herstellers von zentraler Bedeutung.

Kasto France erzielt erheblichen Teil des Auslandsumsatzes

1977 gründet Kasto in Frankreich seine erste Niederlassung. Der jetzige Hauptstandort im elsässischen Obernai ist nur Kilometer vom deutschen Stammsitz entfernt – das erleichtert die Organisation und sorgt für kurze Wege. Zielbranchen sind unter anderem der Stahlhandel, der Fensterbau und die Luftfahrtindustrie. Die neue Niederlassung wird schnell zum Erfolg: Heute betreut Kasto France mit 30 Mitarbeitern rund 4000 Kunden in Frankreich, Belgien, Luxemburg und Nordafrika und erzielt einen erheblichen Teil des stetig steigenden Auslandsumsatzes.

Kurze Zeit später wagt Kasto den Schritt über den großen Teich und eröffnet im US-amerikanischen Pittsburgh (Pennsylvania) eine weitere Niederlassung. Bedingt durch die wirtschaftliche Entwicklung in den USA erlebte dieser Standort Höhen und Tiefen: Aus dem ehemals boomenden „Steel Belt“, wie die Region um die Stadt aufgrund ihrer starken Stahlindustrie genannt wurde, wurde in Krisenzeiten der „Rust Belt“. Seit Ende der 2000er-Jahre geht es jedoch wieder bergauf, zahlreiche Technologieunternehmen haben sich dort angesiedelt. Die amerikanische Kasto Inc. mit circa 40 Mitarbeitern und einem umfangreichen Ersatzteillager ist auch für Anwender in Kanada Ansprechpartner. 2018 weiht das Unternehmen einen Showroom mit Technology Center in Chicago (Illinois) ein. Kunden haben dort unter anderem die Möglichkeit, Maschinen und digitale Lösungen vorab zu sehen und Testschnitte durchzuführen.

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Anfang der 1990er-Jahre investieren viele Firmen aufgrund der starken Nachfrage in den neuen Bundesländern. Auch Kasto baut im thüringischen Schalkau ein Zweigwerk auf. 2003 positioniert sich das Unternehmen auch auf dem britischen Markt mit einer eigenen Niederlassung. Kasto UK ist heute mit seinen 13 Mitarbeitern sowohl für das Vereinigte Königreich und Irland verantwortlich als auch für die Betreuung der Kunden in Dänemark und Finnland sowie im Nahen und Mittleren Osten. Damit ist das Unternehmen breit genug aufgestellt, um auch die wirtschaftlichen Risiken des aktuell bevorstehenden EU-Austritts Großbritanniens abfedern zu können.

Als Kasto ab 2015 erste Schritte auf dem asiatischen Kontinent macht, muss das Unternehmen feststellen, dass Protektionismus, gesetzliche Einschränkungen und administrative Hürden zu den größten Herausforderungen auf seinem Weg zum Global Player zählen. Eine Firma zu gründen, ist in einem Land wie China ein sehr langwieriger Prozess. Von Rechtsformen über die Personalsuche und Versicherungen bis zur lokalen Gesetzgebung funktionieren viele Dinge komplett anders als in Deutschland. Trotzdem schafft es Kasto, sich erfolgreich in Asien zu etablieren: 2015 entsteht eine Niederlassung in Singapur, 2018 kommt eine weitere im chinesischen Taicang hinzu. Die Kunden profitieren von einem deutlich schnelleren und flexibleren Service – und von Mitarbeitern, die mit den jeweiligen Ländern und Kulturen vertraut sind und die Landessprache beherrschen.

Japanische Niederlassung besteht bereits seit 1965

In weniger exotische, aber genauso attraktive Gefilde bewegt man sich im Jahr 2016: Das Unternehmen gründet eine Niederlassung im schweizerischen Rheinfelden. Auch wenn es von Achern aus nicht weit in die Schweiz ist, bietet es doch erhebliche Vorteile, direkt im Land präsent zu sein – etwa einen noch kundennäheren Service und eine zügigere Versorgung mit Ersatzteilen. Und auch hier freuen sich die Kunden über eine Betreuung in der Landessprache Schwyzerdütsch. Damit ist Kasto mittlerweile in sechs Ländern mit eigenen Niederlassungen vertreten. Weitere werden nach aktuellem Stand in absehbarer Zeit nicht hinzukommen. Das liegt auch an der hervorragenden Zusammenarbeit mit zahlreichen unabhängigen Vertretungen in vielen Ländern der Welt – von Norwegen bis Südafrika und von Brasilien bis Neuseeland. Die älteste davon befindet sich in Japan und existiert bereits seit 1965. Regelmäßig lädt das Unternehmen alle Vertreter zu Schulungen an seinem Hauptsitz ein. Dann treffen sich am Fuße des Schwarzwalds Kulturen aus aller Welt. Für die Zukunft hat sich der Sägen- und Lagerspezialist zum Ziel gesetzt, seine internationalen Standorte weiter zu stärken und den Umsatzanteil im Ausland auszubauen.

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